Call me Ishmael…

…Αυτή είναι η πρόταση, η πρώτη πρόταση με την οποία ξεκινά το βιβλίο Μόμπι Ντικ, η οποία γύρναγε στο μυαλό μου ξεκινώντας την ανάγνωση του βιβλίου της Carol Birch. Ο λόγος είναι ότι η υπόθεση μοιάζει συναφής διαβάζοντας την περίληψη. Όμως μπαίνοντας στα ενδότερα της ιστορίας, καθώς περνούν οι σελίδες, τότε γίνεται αντιληπτό ότι αφ’ ενός δεν μοιάζει στην υπόθεση του Μόμπι Ντικ και αφ’ ετέρου ότι δικαίως η Carol Birch ήταν υποψήφια για το Man Booker Prize το 2011.

Το βιβλίο χωρίζεται σε τρία μέρη: στο πρώτο μέρος, ο νεαρός Τζάφι, που ζει στις φτωχογειτονιές του βικτοριανού Λονδίνου, έπειτα από ένα απροσδόκητο και περίεργο γεγονός, θα βρει δουλειά στον ιδιοκτήτη ενός θηριοτροφείου. Εκεί θα αντικρίσει κάθε λογής ζώα και θα έρθει σε επαφή μαζί τους και με τους ανθρώπους που δουλεύουν εκεί. Όμως μια πρόταση για την αναζήτηση ενός πλάσματος που μοιάζει με δράκο θα αλλάξει τα δεδομένα. Στο δεύτερο μέρος του βιβλίου παρακολουθούμε τον απόπλου και τα πρόσωπα που απαρτίζουν το πλήρωμα του πλοίου. Ο νεαρός Τζάφι θα εκπαιδευτεί στη φαλαινοθηρία, αλλά και θα μυηθεί στον κόσμο των ναυτικών. Ώσπου, όταν κάποια στιγμή συναντούν το νησί όπου είναι πιθανόν ότι βρίσκεται το θρυλικό πλάσμα, ο Τζάφι θα μετάσχει στην ομάδα για το κυνήγι του δράκου. Το πλάσμα αιχμαλωτίζεται, το πλοίο ξεκινάει το ταξίδι της επιστροφής. Όμως τα πράγματα δεν θα εξελιχθούν ομαλά και το πλοίο ναυαγεί. Το παιχνίδι της επιβίωσης φαίνεται πιο δύσκολο από ποτέ. Στο τρίτο μέρος παρακολουθούμε τον κεντρικό ήρωα, ο οποίος έχει επιστρέψει στη γειτονιά του και  προσπαθεί να συμφιλιωθεί με τους δαίμονες που αγκιστρώθηκαν πάνω του μετά το καταραμένο ταξίδι.

Το βιβλίο «Ο τελευταίος δράκος στη γη» είναι γραμμένο σε πρώτο πρόσωπο, ακολουθώντας την αφήγηση του πρωταγωνιστή. Με γλώσσα μεστή και διαλόγους που προωθούν την εξέλιξη της ιστορίας, η συγγραφέας, με την εξαιρετική αφηγηματική τεχνική της, πλάθει μια μυθιστορηματική πλοκή καθ’ όλα ιδιαίτερη. Γιατί μπορεί μεν παρόμοιες ιστορίες να έχουμε διαβάσει ή να έχουμε δει στον κινηματογράφο, όμως η συγκεκριμένη διαθέτει δυο στοιχεία που την καθιστούν ξεχωριστή: από τη μία η πολύ καλή αφήγηση, με οικονομία, ρεαλιστική, χωρίς υπερβολές και από την άλλη είναι το πάθος στη γραφή και η πειστικότητα των χαρακτήρων.

Ένα βιβλίο που στις σελίδες του θα ταξιδέψετε στην εποχή του βικτοριανού Λονδίνου και σε νησιά με ζούγκλες, θα συναντήσετε άγρια ζώα, θα αναμετρηθείτε με τη δύναμη της θάλασσας, αλλά κυρίως θα αντιμετωπίσετε τις συνέπειες των αποφάσεων και τους δαίμονες που τις ακολουθούν.