Μεσαιωνική φαντασία… στο μέλλον

Ένα πολύ ενδιαφέρον και καλογραμμένο υβρίδιο μελλοντικής δυστοπίας και μεσαιωνικής επικής περιπέτειας, το πρώτο μέρος της τριλογίας που δημιούργησε η φαντασία της πρωτοεμφανιζόμενης συγγραφέως και δικηγόρου Erika Johansen. Οπωσδήποτε page turner και best seller στο εξωτερικό, η «Βασίλισσα του Τέρλινγκ» μας εισάγει σε έναν μελλοντικό κόσμο όπου ένα μέρος της παραπαίουσας ανθρωπότητας καταφέρνει να πραγματοποιήσει το περίφημο «Πέρασμα», το οποίο συχνά συναντούμε ως αναφορά στις σελίδες του βιβλίου: με επικεφαλής τον πρωτοπόρο οραματιστή ενός σοσιαλιστικού μοντέλου κοινωνίας, κάποιοι μπόρεσαν να περάσουν σε έναν παρθένο Νέο Κόσμο για να επιχειρήσουν μια νέα αρχή, χωρίς τεχνολογία. Έκτοτε όμως έχουν περάσει τρεις αιώνες, και ο «σοσιαλιστικός παράδεισος» έχει εξελιχθεί σε ένα σκληρό φεουδαρχικό καθεστώς με άπληστους αριστοκράτες και εξαθλιωμένους πληβείους. Και ακόμα χειρότερα, και τα τρία βασίλεια του Νέου Κόσμου στενάζουν κάτω από την αιματηρή (κυριολεκτικά) εξουσία της Κόκκινης Βασίλισσας: μιας μάγισσας που κατέχει την υψηλότερη θέση στο τέταρτο βασίλειο, εκείνο του σκοτεινού Μορτμένσι, και διαθέτει έναν θηριώδη στρατό με τον οποίο επιβάλλει βαρύ κεφαλικό φόρο σε σκλάβους, ανάμεσά τους και μικρά παιδιά.

Μέσα σε αυτό το χωροχρονικό πλαίσιο, γνωρίζουμε τη 19χρονη Κέλσι, τη νόμιμη διάδοχο στο θρόνου του βασιλείου του Τέρλινγκ, η οποία μετά την ενηλικίωσή της και αφού έζησε μέχρι τότε κρυμμένη σε ένα δάσος, διεκδικεί το κληρονομικό της δικαίωμα από τον Αντιβασιλέα θείο της, διεφθαρμένο και υποταγμένο πλήρως στην Κόκκινη Βασίλισσα. Το να στεφθεί η νεαρή ηρωίδα βασίλισσα χωρίς να δολοφονηθεί είναι ήδη δύσκολο και το καταφέρνει, με ένα μαχαίρι καρφωμένο στην πλάτη της, με τη βοήθεια των σκληροτράχηλων πολεμιστών της Βασιλικής Φρουράς που γίνονται η σκιά της. Αλλά το να μείνει στο θρόνο, είναι ακόμα δυσκολότερο. Και έχοντας αποφασίσει να μην είναι υποχείριο της Κόκκινης Βασίλισσας όπως οι προκάτοχοί της, απαγορεύει τις μηνιαίες αποστολές σκλάβων σε κλουβιά στο Μορτμένσι, γεγονός που σημαίνει ένα μόνο πράγμα: οι λεγεώνες της μαύρης μάγισσας θα εισβάλλουν από στιγμή σε στιγμή στο Τέρλινγκ…

Όπως είπα ήδη στην εισαγωγή, το βιβλίο είναι καλογραμμένο, «εθιστικό» και δεν σε αφήνει να το αφήσεις: πειστική κοσμοπλασία, ανατροπές και προδοσίες, μάχες και απόπειρες δολοφονίας, και φυσικά μαγεία… Η μαγεία σε όλες της τις μορφές είναι και το πιο ισχυρό του σημείο: λευκή και μαύρη, μαντεία και προφητεία, μαγικά αντικείμενα και ανατριχιαστικές τελετουργίες – και υπάρχει μία σκηνή προς το τέλος του βιβλίου, με την επίκληση μιας σκοτεινής οντότητας από την Κόκκινη Βασίλισσα, που πραγματικά είναι από τις τρομακτικότερες και τις καλύτερες που έχω διαβάσει.

Ένα ακόμα υπέρ, ο δυναμικός και καθόλου «comme il faut» χαρακτήρας της βασικής ηρωίδας ενώ στα μείον, μια εμμονή τής συγγραφέως να πείσει τον αναγνώστη για κάποιες προσωπικές της απόψεις (διακρίνονται ξεκάθαρα ως προσωπικές, ίσως λόγω της έλλειψης εμπειρίας), αλλά το κρίνω ως δευτερεύον αφού η ιστορία με κέρδισε και περιμένω ανυπόμονα να διαβάσω τη συνέχεια. Γοητευμένη από την ιστορία δηλώνει και η ηθοποιός Έμμα Γουάτσον που θα ενσαρκώσει τη νεαρή βασίλισσα Κέλσι στη μεγάλη οθόνη…